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~在風的世界~靜情漂泊

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碼 書(THE CODE BOOK)

作者以蘇格蘭瑪莉女王&英格蘭伊莉莎白女王這對表姐妹因王位、宗教之爭所引發的囚禁、營救、諜報、密函為楔子,引入這自古即存的編解碼之爭。介紹了從古到今,主要是英語拼音系統,為各種需要而衍生的書信加密法的演進。 十六世紀以前的秘密書寫方法為隱匿法(隱藏訊息本身)與密碼法(隱藏訊息意義),但是後來被頻率分析法給破解了,因此編碼者又發展出密碼法發展史上,第一個重要的里程碑「維瓊內爾密碼法」(Vigenere cypher),但這個當時被稱為無敵的密碼到了十九世紀,仍舊被破解了,破解之人則是提出現代計算機模型的先驅巴貝奇(Charles Babbage)。 兩次世界大戰期間,密碼的發展,到了單次鑰匙簿密碼法以及「奇謎」(Enigma,一種電機式的密碼機),當然這些當時號稱無法破解的密碼到最後也是被破解了。而在破解奇謎的過程中,也讓原本是以語言學家和人文學者為主的破解密碼團隊,加入了數學家和科學家。 除了用密碼法對訊息加密之外,另一種加密法為使用「少數民族語言」,例如美軍在二次大戰中所使用的納瓦荷語(Navajo),因為這種語言只有少數的人懂,所以安全性高,最大的好處就是訊息的傳遞速度快,省去發送者加密和接收者解密的時間及過程。 接著作者介紹電腦時代的密碼法發展,包括了直到目前仍是美國官方標準的加密系統DES的發展過程,以及堪稱廿世紀密碼學最偉大的革命-鑰匙發送問題的克服。而這段公開鑰匙加密系統的敘述內容,實在是讓人嘖嘖稱奇,就像作者所說「科學史上最反直覺的發現」。然而,加密方法不斷精進的同時,密碼學所面對的主要難題,並不是破解之道,而是密碼法的使用倫理-如何讓公眾和商業人士透過加密系統享受資訊時代的益處,又不讓歹徒藉以規避法律的制裁。此外,密碼學也牽涉到政府與人民之間的的權力關係,包括隱私權、言論自由、政治結社自由、新聞自由等,特別是加密系統往往必須接受政府管制。 讀完本書,應該能對密碼學發展歷程,有個基本的輪廓。不過,就像書中所說的,密碼學家通常是在一個密閉的圈子中工作,和其他的專業領域爭相發表研究成果的方式,截然不同。再加上政府往往壟斷密碼學成果,除非它已經失去了使用價值。因此,究竟還有多少密碼學成果未被披露,我們也無從得知。不過,隨著作者的筆觸,認識這場仍在進行中的編碼與解碼的戰爭,其中的緊張性,絕不亞於任何推理小說。 參考資料: 碼書:編碼與解碼的戰爭 台灣商務印書館 法利賽人讀書室
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